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January 20, 2011 - February 05, 2011

Pop Art began settling in as the mainstream in the 60s; which transcended into a new power and subsequently emancipated Western art world from the bondage within obsession of “image creation.” With an exception of an initial attempt (Readymade) by Marcel Duchamp (1887-1968); who all together lacked sufficient power to shake the plateau of art world. Rather it was viewed as an orthodoxical encouragement for what was to come in the near future. It is rare to find such genres like Pop Art, proactively engaging with changes in societies and industrial advancements, and closely netting with its foundations. Following the Second World War, “The Mass Production System,” which became the norm and the base of economy in the capital industry turned its focus on the private market in order to sustain dominion and justify the previous production system. Coincidently, the timely arrival of trends in television watching, booming film industry, and color printing all had contributed unprecedented levels of demand in image enlargement and mass reproduction.

Images that were constantly reproduced through TVs and advertisements in print media along with Hollywood stars, concurrently acquainted as contemporary icons and loyal agents of industrial capital, embedded psychological fantasy that material affluence was the axis of the “American Dream.” As a result, companies like Coca-Cola and Campbell Soup who reacted to the market elastically with sharp agility to these social changes became one of the essential brand names wanted by the consumers.

The advocates of Pop Art’s first generation, Andy Warhol (1928 − 1987), Roy Lichtenstein (1923 − 1997), and James Rosenquist (b. 1933) all share common grounds that they all had prior occupations in the fields of commercial art, including advertisement illustration and layout design. Traditional art which compels into the subjectivity of materials, expressive techniques, obsession with innovation and the strictness of production processes were seemingly absolute to them; respectively they created, distorted and extended images using various techniques on a demand basis according to each season and by consumer. Their attempt towards mechanical production methods, which was often too much like copying impulsive and depersonalized images on canvases, became the core ideas and techniques that penetrated and established Pop Art. Consequently, the images such as the Campbell Soup logo reproduced infinitely by the media, filled the shelves in the supermarkets and the walls of the galleries on desolate outskirts of cities. Although it is essentially different, like objects that were packaged in same images, Pop Art firmly staged into a new artistic movement brought about by the social impact of post-war America that stimulated materialism.   - GB -
전후 60년대 팝아트가 주류로 자리잡으면서 서구 미술계는 바야흐로 이미지 창조에 대한 강박에서 해방을 경험하게 된다. 물론 20세기 초반 Marcel Duchamp (1887~1968)의 선구적인 시도 (Readymade)가 있었지만, 당시 그것은 동시대 미술사 전반을 흔들만한 파괴력을 가지지 못했고, 훗날을 도모하는 반동 정도로 치부되었다. 일찌기 팝아트처럼 미술이 사회의 변화와 산업 체계의 진보에 기민하게 반응하고, 그 기반과 밀접하게 연결된 경우는 찾아보기 힘들다. 세계 대전을 겪으면서 산업 표준이 되어버린 소위 “대량 생산”시스템은 기존 생산 체계를 유지하고 정당화 하기 위해 민간 시장으로 눈을 돌리게 되었고, 때 마침 보급된 TV, 영화 산업의 활황, 컬러 인쇄 시대 도래는 민간 시장에 이때껏 경험해 보지 못하였던 이미지의 확대, 재생산, 범람을 조장하게 된다.

TV와 인쇄 매체 광고를 통해 끊임 없이 재생산되는 이미지들은 동시대의 아이콘이자 산업 자본의 충실한 대리인이던 헐리우드 스타들과 결합하여 물질적 풍요가 “American Dream”의 중심축이라는 환상을 대중에게 주입하게 되고, 이의 수혜로 Coca-Cola, Campbell Soup 등 이러한 사회적 변화에 기민하게 대응한 기업들의 상표는 소비자가 갈망하는 제품의 본질 자체로 자리매김 하게 된다.

팝아트의 1세대 격인 Andy Warhol (1928~1987), Roy Lichtenstein (1923~ 1997), James Rosenquist (b. 1933) 등은 광고 일러스트, 레이아웃 디자인 등 상업 미술 분야에서 종사했다는 공통점을 가진다. 매 시즌마다 또는 고객의 요구에 따라 임의로 이미지를 생산하고 왜곡하고 다양한 기법으로 확장하던 이들에게 기존 미술 작품에 요구되던 소재 및 표현 기법의 주관성, 창조에 대한 강박증, 제작 과정의 엄밀성 등은 진부한 억압으로 느껴졌고, 이들이 시도한 즉흥적이고 몰개성적인 이미지를 캔버스에 복제하듯한 기계적인 제작 방식은 팝아트를 관통하는 핵심 사상이자 테크닉으로 자리잡게 된다. 매체를 통해 무한 반복되던 Campbell Soup 이미지는 수퍼마켓 진열장에도 가득했고, 황량한 도시 외곽에 자리잡은 갤러리 벽면에도 자리잡게 된다. 본질은 다르지만 같은 이미지로 포장된 오브제들, 팝아트는 물질 만능 주의를 표방한 전후 미국의 사회상이 탄생시킨 새로운 미술 사조로 굳건히 자리잡게 된다.   - GB -